חיל האוויר האמריקאי עשוי להצטייד בעתיד במטוס חמקן-תדלוק, שישמש את מטוסי הקרב של הדור החמישי, כדוגמת F-22 ו-F-35. כך אמר אתמול (יום ג') גנרל חיל האוויר, קרלטון אברהרט, במסיבת עיתונאים שכינס. כך דווח באתר Defense News.

עוד כותרות:
זהירות: שבע השיטות הנפוצות של כייסיםבכל רחבי הארץ: סרטים ישראליים ב-10 שקלים
עם התקדמותן של מערכות ההגנה האוויריות של מדינות האויב של ארה"ב, יצטרך חיל האוויר מטוס תדלוק שמסוגל לנוע אל עבר קווי החזית לצד מטוסי הקרב המתקדמים, הסביר הגנרל.
 
בחיל האוויר מתכוונים כעת לערוך מחקר יסודי בנושא, על מנת לקדם את פיתוח החמקן. "ברגע שהמחקר יסתיים, נתחיל בעבודת התכנות. התקציב העומד ברשותנו מאפשר לנו להתחיל בייצור חמקן התדלוק בסביבות שנת 2030 עד 2035", אמר אברהרט.

כיום, חיל האוויר האמריקאי מצטייד לרוב במטוסים מסחריים גדולים, שמתדלקים את מטוסי הקרב הקטנים יותר בעת שהללו רחוקים משורות האויב. שיטה זה אינה יעילה במיוחד, לדברי אברהרט. "השתמשנו באותן טכניקות התדלוק, פחות או יותר מאז המצאתן", הסביר.

נושאים קשורים: