סטיבן פאדוק היה ידוע בשעות הארוכות שהקדיש למשחקי הימורים במכונות מזל ובווידאו פוקר, בהם הימר על עשרות אלפי דולרים. השקעתו הרבה בתחום המפוקפק זיכתה אותו במעמד VIP בקרב בתי הקזינו שנהג לפקוד, והוא נהנה מההטבות היוקרתיות שמחולקות במקומות מעין אלו, שנועדו לשמר את הלקוחות ולהביאם לנסות את מזלם שוב ושוב.

תיעוד הטבח בלאס וגאס:

פאדוק ניצל את ההטבות הללו היטב כשהתפנק בנסיעות בלימוזינה, רכש תכשיטי יוקרתיים של חברת סברובסקי באמצעות שוברי מתנה מבתי הקזינו, ושהה בחדרי מלון ובסוויטות. בני משפחתו אמרו עליו שהוא החשיב את בתי קזינו לבית השני שלו ואת ההימורים הוא ראה כמקצוע לתקופה שאחרי הפרישה לפנסיה.

התפנק בנסיעות בלימוזינה ורכש תכשיטי יוקרה. סטיבן פאדוק (צילום: מתוך טוויטר)

היסטוריית ההימורים של פאדוק עדיין עמומה, אך ברור כי בתי קזינו בערים שונות היו חלק מרכזי בחייו. הם היו גם פן מרכזי במעשה האחרון שבחר לעשות בחייו: את אירוע הירי הקטלני ביותר בהיסטוריה האמריקאית הוא ביצע מתוך סוויטה יוקרתית בקזינו-מלון מנדלי ביי, שממנו ירה ורצח 59 אנשים ופצע יותר מ-500.

כשהשוטרים צרו על חדרו, הוא השתמש באחד מ-23 כלי הנשק שהיו לו כדי להתאבד. הוא מת בסוויטה – גבוה מעל "הסטריפ" של לאס וגאס ורצפת הקזינו – מוקף באקדחים, תרמילי כדורים ודם.

אלה שהכירו את פאדוק נותרו נדהמים מהאלימות הקיצונית שהפגין, אבל לא מעצם נוכחותו בקזינו בלאס וגאס באותו לילה. דילרים, מלצריות, מאבטחים, ברמנים, נהגים ובני משפחה אמרו כי פאדוק היה מהמר מחויב, שבילה את רוב זמנו במשחקי פוקר בבתי קזינו, וחי במלונותיהם לפעמים במשך חודשים.

פן מרכזי במעשה האחרון. קזינו מנדלי ביי בלאס וגאס (צילום: shutterstock)

אדם שכיר את היסטוריית ההימורים של פאדוק סיפר באנונימיות לוושינגטון פוסט כי הוא נחשב למהמר בינוני, שניצחונותיו והפסדיו היו בעשרות אלפי דולרים – מה שמיקם אותו בדרגה האמצעית של תוכניות ה-VIP עבור המהמרים הנאמנים.

"זה אדם שבבירור נהנה בהימורים. הוא זכה והפסיד כסף לאורך השנים. הוא שילם את כל החשבונות שלו ועשה זאת בזמן. אף פעם לא היה שום אירוע חריג" אמר האיש. "יש לו פרופיל של מהמר אחראי", ציין.

אחיו של פאדוק, אריק, סיפר עליו כי הוא ביקר לא מעט בבתי קזינו בעיר רינו, נבאדה, שם הכיר את חברתו, מרילו דנלי. דנלי עבדה בקזינו "אטלנטיס" היוקרתי בתור דילרית בשולחנות שבהם הימרו על סכומי כסף גדולים במיוחד. השניים נהגו להמר זה לצד זו והיו מוכרים היטב לעובדים בבתי הקזינו בעיר.

הכירו דרך ההימורים. מרילו דנלי (צילום: AP)

דנלי הגיעה ללוס אנג'לס ביום רביעי לאחר שחזרה מהפיליפינים, ושוחחה עם סוכני ה-FBI. היא פרסמה הודעה שהיא מכירה את פאדוק כ"איש טוב, אדיב ושקט" שאהבה. היא אמרה שהיא לא ידעה דבר על תוכניתו "לפעול באלימות כלפי" אף אדם.

אישה שעבדה עם דנלי ב"אטלנטיס" סיפרה כי פאדוק השיג את מעמד הגבוה ביותר של הקזינו, מה שמעניק למהמרים מגוון זכויות יתר, כולל מארח אישי, כרטיסים למקומות ישיבה יוקרתיים במופעים ובאירועים אחרים ושטיפה לרכב בחינם. פאדוק גם היה מזמין ארוחות מתפריטי המסעדה באותו קזינו, והן הוגשו אליו תוך כדי שהימר על כספו.

ההימורים היו לעתים רווחיים. אחיו של פאדוק אמר שהוא הראה לחוקרי האף-בי-איי הודעת טקסט שבו בישר לו מי שיהפוך לרוצח שהוא זכה ב-250 אלף דולר באחד מהימוריו. "זה היה כמו עבודה בשבילו. זה מקום שבו אתה מרוויח כסף", אמר האח אריק, והוסיף כי אחיו היה יכול להפסיד מיליון דולר ועדיין היה לו מספיק כסף כדי לחיות.

המניעים נותרו כחידה. כוחות הביטחון בזירת הטבח בלאס וגאס (צילום: Getty Images/AFP)

קרובי משפחה סיפרו כי הם מאמינים שפאדוק היה שווה יותר משני מיליון דולר, אחרי שהרוויח הון מעסקאות נדל"ן שביצע וממכירת עסק משותף שהחזיק יחד עם אחיו. למרות הכסף הרב שעבר דרכו שמר פאדוק על חזות צנועה כלפי חוץ: לשכניו הוא סיפר שהוא מהמר מקצועי, אך עם זאת הוא לא הראה שום גינוני עושר, המשיך בנהיגה במכוניות חסרות ייחוד והעדיף ללבוש מכנסי חאקי וחולצות פולו.

מניעיו של רוצח ההמונים אולי יישארו לנצח כחידה, ולעולם לא נדע מדוע בחר לפעול כפי שפעל. כרגע, הדבר הבולט ביותר ששופך אור על אישיותו של פאדוק הוא ללא ספק התמסרותו להימורים. האם יש קשר בין העיסוק האינטנסיבי בתחביב לטבח הנוראי שביצע ממרומי הקזינו? באמריקה ובעולם משוועים לדעת את התשובה.