יממה לאחר שסטיבן פאדוק פתח במסע הרצח שלו מחלון הקומה ה-32 של מלון מנדליי ביי בלאס וגאס, הניצולים מהאירוע עדיין מתקשים להאמין שהצליחו להימלט ממסע ההרג. עדויות הניצולים מעידות על הטראומה שודאי תלווה אותם כל חייהם, כמו גם על חוסר האונים בדקות הארוכות בהן ירה פאדוק ללא הפרעה צרורות ארוכים מחלונות חדרו.

תיעוד הטבח בלאס וגאס

ראסל בלאק היה בהופעה "כביש 91" שהחלו היריות. בלאק, מתאר את גבורת השוטרים שהיו במקום: "בשעה שכולם ניסו לברוח בהיסטריה והשתטחו, היה שוטר שעמד ממש כמו מטרה בקו הירי, שכיוון את האנשים למקומות מסתור. את גילויי האומץ שראיתי שם מהשוטרים מילים לא יכולות לתאר".

על הירי עצמו הוא סיפר: "הוא פשוט 'ריסס' צרורות לכל עבר. כמעט ולא היו עצירות בירי. היו לנו אולי 5 או 8 שניות בין צרור לצרור כדי לנסות ולמצוא מחסה".

פצועים באירוע הירי בקזינו מנלדי ביי (צילום: Getty Images/ AFP)
זירת האירוע בווגאס (צילום: AP)

טיילור בנג', שהיה אף הוא בהופעה הקטלנית, סיפר ל-CNN כי האירוע שינה את חייו, או לפחות את אמונתו. הוא תיאר כי היה בהופעה עם אחותו הגדולה, שהשליכה את עצמה בגבורה עליו כדי עליו מהכדורים. "אחותי ואני התחלנו לרוץ, וכל פעם שירו – תפסנו מחסה", סיפר בנג'. "אחותי, גיבורה ואצילה, ממש השליכה את עצמה עלי. היא אמרה: 'אני אוהבת אותך טיילור, אני אוהבת אותך'. לעולם לא אשכח את זה".

בנג' ואחותו הצליחו לברוח מהמופע ללא פגע. בנג 'תיאר כיצד הוא, אגנוסטי (זרם שאינו מאמין באלוהים) לשעבר – השתנה בעקבות אירועי יום ראשון. "נכנסתי לקונצרט הזה אגנוסטי, ואני מאוד מאמין באלוהים עכשיו", אמר בנג 'ל- CNN. "אין שום סיכוי שכל זה קרה, ושאני עשיתי את זה. התברכתי שאני כאן בחיים ומדבר אתכם היום".

אנשים בורחים מקזינו מנדלי ביי בלאס וגאס, לאחר שחמושים ירו במקום (צילום: Getty Images/AFP)

דלת ליד חדרו של פאדוק בקומה ה-32 במלון מנדלי ביי, התאכסן זוג מהעיירה ג'רמינטאון. ג'ן רופרט ובעלה ז'ק, טסו ללאס וגאס לסוף שבוע ארוך לרגל יום הנישואין החמישי של בני הזוג, ויום ההולדת של ז'ק. ג'ן סיפרה שהיא ובעלה היו בבר במלון כאשר אדם רץ פנימה וצעק שיש ירי. "בהתחלה אני ורופרט, כמו גם אנשים אחרים בבר, כולל מנהל המשמרת, חשבנו שזה אזעקת שווא או הגזמה. לא תפסנו את זה ברצינות", סיפרה ג'ן.

ז'ק מוסיף: "היו דיווחים על יריות בבית המלון, לא ידענו מה לעשות. השתטחנו על הרצפה ובעל הבית סגר ונעל את הדלתות. הגיעו הרבה מכוניות משטרה ואנשים התרוצצו בהיסטריה". לדבריו, רק לאחר שעה שיצא ללובי המלון הבין את חומרת המצב. "שמעתי שיש שני הרוגים בלבד, אבל אז ראיתי אדם עם מלא דם על בגדיו בלובי, מדבר בטלפון ומספר שניסה לבצע החייאה בשני אנשים אך נכשל. בשלב זה הבנתי שלא יכול להיות שמדובר בשני הרוגים".

כוחות הביטחון בקזינו מנלדי ביי (צילום: AP)

רק עכשיו, שעות רבות לאחר הירי חזרו בני הזוג למלון, והחלו לארוז את חפציהם לקראת עזיבה. "הקדמנו את עזיבתנו. אנחנו לא יכולים להישאר פה רגע נוסף", הסבירה ג'ן. "תודה לאל שהיינו במלון ולא בחוץ. אתה מתחיל לחשוב על כל החלטה שאתה עושה בחיים כאשר משהו כזה קורה – איך בחירה אחת יכולה להוביל למשהו אחר", אמר רופרט.

בתוך כך, בעלי חנות הנשק במסקיט, נבאדה, עיר מגוריו של פאדוק, אומר כי היורה מלאס וגאס קנה נשק לא אחת במקום, אולם לא הייתה שום אינדיקציה לכך שהוא עלול להיות "לא יציב", כלשונו. כריסטופר סאליבן, מנכ"ל החנות "רובים וגיטרות" במסקיט, אמר כי סטפן פאדוק בן ה-64 "לא הראה שום סימנים שיעידו שהוא אינו כשיר לקנות נשק".

סאליבן סירב לפרט על מספר כלי הנשק שרכש פאדוק בחנות, "פרטים אלה אשתף רק עם הרשויות", אמר. עם זאת הוא הודה כי פאדוק ביקר במקום יותר מפעם אחת. לפי סאליבן, הוא ביצע על פאדוק את כל בדיקות הרקע תחת הנהלים הנדרשים, לפי חוקי המדינה והחוקים הפדרליים, וכי הוא משתף פעולה באופן מלא עם גורמי אכיפת החוק".

נושאים קשורים: