במבט ראשון, נראה כי סטיבן פאדוק, בן 64, כיוון את דרכו לעבר חיים שקטים של פרישה לפנסיה – תקופה שאותה היה אמור להעביר בעיירה מדברית לא הרחק מבתי הקזינו האהובים עליו, שם הוא קנה בית חדש בשנת 2015. המרחק מביתו של פאדוק למקום שבו הוציא לפועל את אירוע הירי ההמוני החמור ביותר אי פעם בארה"ב הוא בן כשעה נסיעה.

תיעוד הירי בלאס וגאס:

רישומי הרשויות מצביעים על דפוס נדידה של פאדוק ברחבי דרום-מערב ארה"ב: הוא חי כמה שנים באזור החוף בקליפורניה וכמה שנים בחלקים אחרים של נבדה. לפאדוק היה רישיון ציד בטקסס, שם חי לפחות שנים אחדות. כמו כן הוא קיבל רישיון טייס, והיה לו לפחות מטוס חד-מנועי אחד שהיה רשום על שמו.

בתחילת 2015, הוא קנה בית דו-קומתי צנוע בפרויקט מגורים לגמלאים שנבנה במסקיט – עיירה מדברית קטנה על גבול נבאדה-אריזונה, שידועה במגרשי הגולף שלה ובמהמרים שעוברים דרכה. "זה בית נחמד, נקי ואין בו שום דבר יוצא דופן", אמר קווין אוורט, דובר משטרת מסקיט, לכתבים. כמה רובים ותחמושת נמצאו בפנים, אך

אין בכך דבר יוצא דופן מכיוון שמדובר באזור שבו החזקת נשק שכיחה למדי.

מרחק שעה נסיעה משם בכיוון דרום-מערב נמצאת לאס וגאס, שם ביום חמישי האחרון שכר פאדוק חדר בקומה ה-32 של מלון מנדליי ביי, כשהוא מביא עמו עשרה כלי נשק אוטומטיים שבהם רצח אמש לפחות 58 בני אדם ופצע יותר מ-500.

אריק פדוק, אחיו של היורה, אמר כי המשפחה "מבולבלת, מזועזעת והמומה לגמרי" לגבי המניע שהביא אותו לרצח המוני. השניים היו לאחרונה בקשר לפני כמה שבועות, כשהחליפו הודעות SMS על הפסקות חשמל בעקבות הוריקן אירמה שפגע בפלורידה, מקום המגורים של המשפחה.

האח סיפר לעיתון אורלנדו סנטינל, כי לפני כמה שנים סייע לפאדוק לעבור לנבאדה ולהתקרב למרכז בתי הקזינו העולמי, שם יוכל לעסוק בתחביב ההימורים. הוא תיאר אותו כאדם חביב שקנה לאמו הקשישה הליכון.

המשפחה "מבולבלת, מזועזעת והמומה לגמרי" לגבי המניע. כוחות הביטחון סמוך למנדלי ביי (צילום: Getty Images/AFP)

לוושינגטון פוסט סיפר האח שהוא הראה ל-FBI את תכתובת הודעות הטקסט בינו לבין הרוצח משלוש השנים האחרונות, ואמר כי לא ידוע לו אם היו לו חובות מהימורים או שהיה מוטרד מבחינה כלכלית. הוא סיפר עוד כי אחיו עבד בעבר כרואה חשבון ובהשקעות נדל"ן, כולל בבתים ובדירות ברחבי אורלנדו. במרוצת השנים פאדוק אף מונה לשמש כמנהל מתחם מגורים.

האח הוסיף כ ידע שלאחיו היו כמה אקדחים, אבל הוא היה המום כששמע על הנשק האוטומטי ששימש אותו בלאס וגאס. הוא אמר שאחיו לא היה הולך לציד ובקושי ירה באקדחים שלו.

"אנחנו לא יודעים כלום. אם תגיד לי שאסטרואיד נפל זה יהיה אותו הדבר בשבילי. אין פה שום היגיון, שום סיבה שהוא יעשה את זה", אמר האח. "הוא רק בחור ששיחק פוקר וידאו ויצא למסעות שייט. אנחנו לא מכירים שום זיקה דתית או פוליטית שהייתה לו".

אירוע הירי ההמוני החמור ביותר אי פעם בארה"ב. פינוי הפצועים וההרוגים לבתי החולים (צילום: AP)

שכנה לשעבר בפלורידה בשם שרון ג'ודי בויירה סיפרה לאורלנדו סנטינל כי פאדוק היה אדם ידידותי, שתיאר את עצמו כמהמר מקצועי. הוא אף הראה לה בעבר תמונה שלו לאחר זכייתו ב-20 אלף דולר במכונת הימורים. לפאדוק לא היה עבר פלילי מלבד עבירת תנועה אחת, אמרו הרשויות.

פאדוק התגורר תקופה מסוימת עם אישה בשם מרילו דנלי. דנלי תיארה את עצמה ברשתות החברתיות כ"מקצוענית בקזינו", והשניים נעדרו תכופות מדירתם ברינו, נבאדה, מכיוון שהשקיעו שעות רבות בהימורים. היא נסעה מחוץ למדינה והמשטרה אומרת שאין לה כל קשר לאירוע הירי, כך על פי הדיווח ב-CNN.

נושאים קשורים: