נורה אדומה: הפועל ירושלים פתחה הערב (שני) את עונת 2017/2018 בכדורסל הישראלי עם הפסד מפתיע, לעירוני נהריה ברבע גמר גביע ווינר. האלופה הודחה מהמפעל בו זכתה בעונה שעברה כבר במשחק הראשון ולמאמן החדש פוטיס קציקאריס יש הרבה סיבות לדאגה לקראת ההמשך. מנגד, החבורה של אריק אלפסי נקמה באדומים על ההדחה בפלייאוף אשתקד והציגה כדורסל נהדר ואופי מרשים.

ברוב המחצית הראשונה ירושלים נראתה כמו קבוצה מהחלומות: ג'רלס הטיס את ההתקפות במקום לכדרר למוות כמו בעונה שעברה, האואל המשיך את היכולת הנהדרת מהקמפיין של נבחרת ישראל ביורובאסקט ואוסטיין דיי צלף מחוץ לקשת משל היה דייויד בלו. כל זה הספיק ליתרון שיא בן 13 נקודות ברבע השני (22:35) אחרי קליעת עונשין של אלן אומיץ', שלא שותף מספיק בהתקפה, בדיוק כמו אמרה סטודמאייר בעונה שעברה.

מי ששמר את נהריה בתמונה הם קורי וובסטר ואלכס יאנג, שצפויים להיות מטובי הזרים בליגת העל בעונה הקרובה. בהפסקה ההפרש ירד ל-8, אבל ההפתעה הגיעה במחצית השנייה, אותה פתחה נהריה בריצת 19:39 ועלתה ליתרון 67:79. ירושלים לא אמרה נואש ורצה 3:14 כששלשה של ג'רלס מורידה ל-83:80 בלבד. דייסון צימק בעוד שלשה לנקודה בלבד, אבל שתי קליעות עונשין של וובסטר סגרו עניין.

בדקות הרעות של ירושלים ראינו גם את כל החסרונות שלה. דיי הוא אולי קלע מדופלם אבל נותן פייט לליאור אליהו הדועך במירוץ על תואר שחקן ההגנה הגרוע ביותר בסגל, פרפרוגלו עדיין לא מכסה על הבור שהותיר טרנס קינסי בעמדה מספר 3 ויוגב אוחיון עדיין לא השתלב התקפית עם 0 נקודות בלבד. נהריה? היא יכולה לחייך כל הדרך לחצי הגמר, בו תפגוש את המנצחת במשחק בין הפועל חולון לגלבוע/גליל.

קלעו לנהריה: וובסטר 26 (10-21 מהשדה, 4-5 מהקו), יאנג 23 (3-6 לשלוש, 4-7 מהקו, 7 ריבאונדים, 4 אסיסטים, 3 חטיפות), שולדבראנד 10, דראמה (5-6 מהקו) ודגלאס 7 כ"א, ליבינגסטון 6 (6 ריבאונדים), זיו 2 (5 אסיסטים). כן שותף: בן צבי.

קלעו לירושלים: ג'רלס 16 (5 אסיסטים, 3 חטיפות), דייסון 14 (5-12 מהשדה, 3 חטיפות), האואל 13 (5-8 מהשדה, 3-6 מהקו, 6 ריבאונדים, 4 איבודים), דיי 11, אליהו 9 (1-4 מהקו, 7 ריבאונדים), טימור 8 (3-4 מהשדה, 5 אסיסטים), אומיץ' ופרפרוגלו 5 כ"א, הלפרין 3. כן שותף: אוחיון.

מהלך המשחק

קציקאריס פתח בחמישייה עם אוחיון, ג'רלס, דייסון, דיי והאואל. אלפסי עלה עם זיו, וובסטר, יאנג, שולדבראנד ודראמה. ג'רלס קלע את נקודות הבכורה מהקו, האואל הכפיל ואחרי קליעת עונשין של דראמה קבע דייסון 1:7 בשלשה. וובסטר קבר שלשה מהעבר השני והוריד ל-9:4. דייסון ו-וובסטר החליפו סלים יפים וג'רלס בפאול וסל קבע 7:14. הקצב המהיר נמשך ודיי שלח את אלפסי לפסק זמן בפיגור 22:12. פרפרוגלו קבע את תוצאת הרבע מהקו עם נקודותיו הראשונות בישראל, 20:26 אחרי עשר דקות.

הרבע השני נפתח בשלשה של ג'רלס בשלשה ואליהו קבע פער דו-ספרתי מהקו, 20:30. אומיץ' הטריף את הקהל בפאול וסל, יאנג התחמם עם 5 רצופות וליבינגסטון קירב את הסגולים ל-37:31 בלבד. אליהו שמר על הפער בשני סלים יפים, וובסטר המשיך ללהוט והגיע ל-15 נקודות, אבל הלפרין בפאול וסל הגדיל ל-36:44. האואל קלע 4 נקודות בהתקפה אחת אחרי בלתי ספורטיבית לחובת דראמה, שולדבראנד המשיך להראות את המגוון ההתקפי שלו וצימק ל-48:40 בירידה להפסקה.

בפתיחת הרבע השלישי, וובסטר וליבינגסטון הורידו את הפער ל-5, אבל דייסון ודיי הגדילו בחזרה ל-45:54. הסגולים העבירו הילוך בהגנה ויאנג שוב צימק, 54:51. ג'רלס קטע מיני בצורת, אך מיד נענה בשלשה של יאנג הלוהט, שהשלים מהפך בפאול וסל, 56:57. ג'רלס ספג פאול טכני ונסטרנקו סגר ריצת 2:15 שקבעה 56:60. פרפרוגלו קבר שלשה, הפיזיות עלתה רמה ואחרי כמה התקפות ללא נקודות החזיר דיי את היתרון בשלשה, 60:62. וובסטר קלע מחצי מרחק וסגר את הרבע השלישי בשוויון 62:62 דרמטי.

וובסטר המשיך את המומנטום של נהריה בפתיחת הרבע האחרון עם פאול וסל ושולדבראנד בסל גדול הגדיל ל-65:71. האדומים חזרו מפסק זמן עם גויאבה של אליהו, אבל דראמה השיב עם נקודות בצבע ויאנג קבע 67:77 בשלשה קשה. דראמה סגר ריצת 4:17 אבל ירושלים הגיבה בריצה נגדית וג'רלס קבע בשלשה 83:80. האואל חטף לזיו וג'רלס הוריד ל-83:81 מהקו. דגלאס צעד לקו וקלע בקור רוח פעמיים, 81:85. דייסון קבר שלשת ייאוש וצימק לנקודה, וובסטר דייק ב-2 מ-2 וקבע 84:87, ארבע שניות לסיום. דייסון הספיק להחטיא שלשה מ-3/4 מגרש שלא פגעה בכלום.