חוקרי המשטרה מנסים כעת להבין מה הניע את סטפן פאדוק, אמריקני בן 64 המתגורר בנבאדה, לבצע את הטבח הגדול ביותר שבוצע בארה"ב בעזרת כלי ירייה. בניגוד להערכות קודמות, בתום הירי פאדוק לא חוסל על ידי השוטרים, אלא התאבד.

פאדוק, שהוגדר על ידי השוטרים כ"זאב בודד", ירה מהקומה ה-32 במלון מנדלי ביי, והרג לפחות 50 איש. הוא השתמש בלא פחות מ-8 נשקים אוטומטים, שבאופן חוקי אסורים למכירה לאזרחים בארה"ב. בפועל, רובים אוטומטים רבים דוגמת M16 עוברים הסבה לירי חצי אוטומטי בלבד, כדי שיהיה אפשר למכרם בחנויות נשק. סוחרי נשק בארה"ב מספרים כי הסבתו של כלי כזה בחזרה לירי אוטומטי, היא קלה למדי.

אנשים בורחים מקזינו מנדלי ביי בלאס וגאס, לאחר שחמושים ירו במקום (צילום: Getty Images)
כוחות הביטחון בקזינו מנלדי ביי (צילום: AP)

פאדוק כאמור אסף את הנשקים בחדרו, ביחד עם מצלמות זום שאפשרו לו להסתכל מקרוב בצופי הפסטיבל, שהיה מרוחק ממנו. הוא החזיק במספר גדול של מחסניות ועזרים טקטיים. ככל הנראה הוא לא בזבז זמן על החלפת מחסניות, אלא ירק בכל או ברוב כלי הנשק שלו, וברגע שמחסנית נגמרה באחד הוא עבר לנשק אחר.

התעלומה הגדולה ביותר היא מה היו מניעיו של פאדוק. לכוחות הביטחון בארה"ב לא ידוע על קשרים שקיים עם ארגונים קיצוניים כאלה ואחרים, או על נטייה דתית קיצונית של פאדוק. הוא עבר מספר דירות בנבאדה בשנים האחרונות, ולפני זה התגורר גם בקליפורניה, אך עדיין דפוס זה אינו נדיר במיוחד באמריקה. הוא נרשם כאורח במלון מנדליי ביי לפני ארבעה ימים (28 בספטמבר), וביצע את הירי מחלון חדרו בקומה ה-32. נראה שהוא תכנן את המעשה מראש ולקח במכוון חדר שצופה על פסטיבל הקאנטרי.

חברתו של פאדוק, מרי-לו דאנלי, היא אזרחית אוסטרלית ממוצא אינדונזי. ככל הידוע למשטרה, פאדוק ודאנלי היו בני זוג קבועים לפחות בשנה האחרונה. בעמוד הפייסבוק שלה, שנמחק דקות לאחר שזהותה פורסמה בכלי התקשורת, היא תיארה את עצמה כ"סבתא שאוהבת את החיים".

תשפוך אור על המניעים? מרי-לו דאנלי (צילום: EPA)

עדי ראייה במלון מנדליי ביי, תיארו כי זמן קצר לאחר האירוע נכנסה אישה הדומה בתיאורה לדאנלי לקאזינו, וצעקה: "כולכם תמותו, כולכם עומדים למות עוד מעט". היא הורחקה מיד על ידי מאבטחי המלון. בשלב זה, לא ברור עדיין לגמרי אם מדובר היה בדאנלי, או באישה אחרת.

בחזרה לפאדוק. לאחר שבתחילת האירוע נפוצו שמועות שהיורה הוא אמריקאי שהתאסלם, או פעיל ימין קיצוני, כעת סוברת משטרת לאס וגאס כי הרקע לטבח הוא מצוקה אישית של פאדוק, או של שני בני הזוג. לאחר מצוד של כמה שעות תפסה המשטרה את בת זוגו, דאנלי, והחוקרים מקווים שהיא תוכל לשפוך מעט אור על הנסיבות שהובילו את פאדוק לבצע את הטבח הנורא.

נושאים קשורים: