מכבי ראשון לציון סימנה הערב (א') וי על המשחק הראשון שלה לעונת 2017/18, כשניצחה את הפועל אילת 71:77, והעפילה לחצי גמר גביע ווינר. טולפסון עם 18 נקודות סיגרס וזלמנסון עם 16 ובן שימול עם 14 אסיסטים עשו את העבודה. לויד קלע 17 לאילת.

הכתומים פתחו בחמישייה עם בן שימול, סיגרס, קרופורד, טולפסן וזלמנסון, ואילו אילת פתחה עם ברקוביץ', לויד, שמחון, טאקר וטרידוול. שמחון קבר שלשה בהתקפה הראשונה של הטורניר, לויד סחט בלתי ספורטיבית מזלמנסון, וברקוביץ' קבע 0:6 מחצי מרחק.

ברנר ביקש פסק זמן, ואחרי יותר מארבע דקות העלה זלמנסון את הכתומים על הלוח מהקו, אבל לויד השיב מהעבר השני וקבע 2:8 לאילת. זלמנסון אסף עוד נקודה מהקו, סיגרס קלע את סל השדה הראשון של הכתומים ודאנק של בברלי השלים מהפך, 8:9. טולפסון סגר ריצת 0:9 במתפרצת ובסיום הרבע הראשון 9:11 לראשל"צ.

לויד עולה לסל (צילום: אלן שיבר)

טאקר ובאולס קטעו את הבצורת והחזירו את היתרון לאילת, אבל טולפסן השווה וזלמנסון ביד שמאל קבע 14:15 לכתומים. טאקר המשיך את הנדנדה, לויד קלע סל יפה אחרי ריצה מחוף לחוף ושלח את ברנר לפסק זמן בפיגור 19:15. בן שימול קלע מחצי מרחק ומצא את קרופורד בשני אסיסטים, 19:21.

התכולים לא הצליחו לעצור את המומנטום הראשוני וסיגרס השלים ריצת 0:10 אחרי חטיפה וליי אפ, 19:25. רוזפלט החזיר את אילת לעניינים, קלע הוק שוט מרשים וביחד עם טאקר הפך בחזרה, 27:29. בן שימול השווה, ברקוביץ' החטיא פעמיים מהקו אבל רוזפלט החם סגר את המחצית ביתרון 29:31 לאילת.

רוזפלט המשיך את התנופה מהרבע הקודם עם נקודה מהקו, אבל סיגרס בסל קשה עם הקרש וטולפסן בשלשה שוב הפכו, 32:34. חילופי היתרון התכופים נמשכו אחרי נקודות בכורה של טרידוול, זלמנסון קבע שוויון נוסף, 36:36.

בברלי חזר מהספסל טוב עם שני סלים רצופים, ברקוביץ' וטרידוול החזירו ל-40:42. שמחון קבר שלשה וטרידוול שהתחמם הגדיל ל-42:48 עם פאול וסל. זלמנסון צימק, טרידוול הגיב בעוד מהלך של שלוש נקודות, 45:51. בן שימול שוב השתלט על העניינים ועם שני סלים ואסיסט לטולפסן הוריד ל-53:50 לאילת אחרי 30 דקות.

ברנר מרוצה מחניכיו (צילום: אלן שיבר)
היה קרוב. טפירו (צילום: אלן שיבר)

המופע של בן שימול נמשך בתחילת הרבע האחרון. הרכז מצא את סיגרס, קרופורד וטולפסן באסיסטים נהדרים והאחרון מיד הוסיף עוד שלשה ששלחה את טפירו לפסק זמן בפיגור 64:55. קרופורד השלים ריצת 4:21 שפתחה פער דו-ספרתי, אבל ניסים ורוזפלט צימקו ל-66:59. בן שימול חתך את ההגנה וקבע 59:70 לראשל"צ.

סיגרס קלע עוד זריקה קשה עם הקרש, לויד וטאקר סירבו להרים ידיים וקירבו את אילת עד 75:69 בדקה האחרונה. הלחץ של התכולים הניב שתי חטיפות ולויד צימק עם שתיים מהקו, אבל טרידוול החטיא וסיגרס סגר עניין, 71:77 לראשל"צ בסיום.

בן שימול ובברלי מסמנים ניצחון (צילום: אלן שיבר)

מכבי ראשל"צ: טולפסן 18 (4-6 לשלוש, 10 ריבאונדים), זלמנסון (6-7 מהקו, 7 ריבאונדים, 4 איבודים) וסיגרס (8-14 מהשדה) 16 כ"א, בן שימול (14 אסיסטים, 5 איבודים) וקרופורד (9 ריבאונדים) 10 כ"א, בברלי 7. כן שותפו: סולומון, חנוכי וקורנליוס.

הפועל אילת: לויד 17 (3-11 מהשדה, 10-13 מהקו, 6 ריבאונדים), טאקר 13, רוזפלט 11 (8 ברבע השני, 6 ריבאונדים), טרידוול 10 (3-11 מהשדה, 14 ריבאונדים, 3 חטיפות), שמחון 8 (2-8 לשלוש), באולס 6, ברקוביץ' 4 (5 אסיסטים, 3 חטיפות), ניסים 2. כן שותף: עבו.