פחות מעשרים וארבע שעות לפני יום הכיפורים, ממלאים הערב (חמישי) עשרות אלפים את רחבת הכותל המערבי, לקראת קריאת הסליחות המרכזית שתתקיים בחצות הלילה. שער יפו נסגר לתנועה החל משעות הבוקר, והרכבים המגיעים אליו מופנים לשער ציון.

תפילה בכותל

המוני מתפללים החלו לנהור לכותל כבר בשעות היום, ומספרם עלה משמעותית בשעות הערב. מעט אחרי השעה 23:00 יתקיים מעמד הסליחות האחרון, אחרי יותר מחודש שבו נערך מדי לילה בבתי הכנסת. במעמד זה ישתתפו הרבנים הראשיים הרב יצחק יוסף והרב דוד לאו. על פי הערכת המשטרה, קרוב למאה אלף איש יגיעו לרחבת הכותל במהלך הלילה.

נערים חרדים תוקעים בשופר בכותל (צילום: EPA)

מעמד הסליחות החותם בכותל המערבי זוכה להתעניינות מוגברת בשנים האחרונות, ומספר המשתתפים בו הלך וגדל לאורך השנים. זאת, עם התפתחותה גם של תופעת סיורי הסליחות, במסגרתן תושבים מערי הארץ מסיירים בלילות חודשי אלול ותשרי בירושלים ובבתי הכנסת בה. על פי הערכת הקרן למורשת הכותל, בשבועות האחרונים הגיעו לרחבת הכותל מאות אלפי בני אדם, רבים מהם דווקא במהלך הלילות.

נושאים קשורים: