הרב יעקב אריאל, רב העיר רמת גן ומבכירי רבני הציונות הדתית, הודיע אתמול (שבת) כי הוא פורש מתפקידו כרב העיר. "אני עוזב את התפקיד אבל לא את הכשרות או את התושבים", אמר במעמד סליחות בבית הכנסת הגדול בעיר.

מכהן בתפקיד מאז שנת 1990. הרב יעקב אריאל. (צילום: מיכאל ארנבורג, המרכז האקדמי לב)

בעוד חודשיים יגיע הרב אריאל לגיל 80, אז הוא אמור לסיים את תפקידו באופן רשמי. על פי החוק מכהנים רבני ערים עד גיל 75 וניתן להאריך את כהונתם לחמש שנים נוספות. הוא מכהן בתפקיד מאז שנת 1990.

הרב אריאל נחשב לאחד מבכירי הרבנים הדתיים הלאומיים ולאחד מפוסקי ההלכה המשמעותיים של המגזר. הוא שימש בעבר כרב המושב כפר מימון וכן כראש ישיבת ימית בחצי האי סיני. הוא התמודד ב-2003 על תפקיד הרב הראשי האשכנזי אף הפסיד לרב יונה מצגר, שנכנס לאחרונה לבית הכלא לאחר שהורשע בשוחד.

ב-2013 ניסו בכנסת לשנות את החוק כך שהרב אריאל יוכל להיבחר לתפקיד הרב הראשי, זאת חרף גילו, אך המהלך נכשל. בין היתר התעוררה מחלוקת קשה בין הרב דוד סתיו לרב אריאל, לאחר שהרב סתיו סירב להסיר את מועמדותו. המתיחות בין השניים התעוררה לאחרונה, לאחר שהרב סתיו תקף בחריפות את הרב אריאל על רקע התנגדותו של האחרון לפתיחת מערך כשרות אלטרנטיבי מטעם צהר.