זן של צב ענק שחי בעבר באיי גלפגוס באקוודור, ושמדענים האמינו כי נכחד לפני 150 שנים, יוחזר לחיים ויגודל בשבי – כך הודיע אתמול (ד') הגן לאומי של איי גלפגוס. זאת אחרי שמחקר DNA חשף כי דגימות שהתגלו בעשור האחרון חולקות עם הצב שנכחד מבנה גנטי דומה.

תוכנית הגידול כוללת 32 צבים, ש-19 מתוכם מוצאם בצב המדובר, והיא תאפשר לפי ההודעה את יישובם מחדש באי פלוריאנה.

הצבים הענקיים הוכחדו על ידי ציידי לווייתנים, שהעלו אותם על ספינות כדי שישמשו כאוכל. הם נטשו חלק מהצבים במורדות הר געש באי איזבלה כדי להפחית ממשקל כלי השיט שלהם.

חוקרים ממרכז השימור של איי גלפגוס ניתחו את הנתונים של 150 צבים במהלך משלחות לאי איזבלה בין השנים 2008-2015, ומצאו זנים עם נתונים גנטיים דומים לאלו שנכחדו.

"הצבים אינם זהים במדויק לזן המקורי, אך יש להם קשר גנטי חזק מאוד אליו", אמר ראש פרויקט שיקום הצבים הענקיים, וושינגטון טפיה.

איי גלפגוס באקוודור, ששימשו כמעין מעבדה עבור חוקר הטבע המפורסם ואבי תורת האבולוציה צ'רלס דארווין, זוכים למעמד של אתר מורשת עולמי מאז 1979. בשנת 2015 הכריזה אקוודור על גילוי זן 15 במספר של צבי ענק בגלפגוס – כאשר שלושה מתוכם נכחדו.

נושאים קשורים: