לאורך כל התקופה האחרונה טוענים בהפועל אשקלון – שמחר (ש' 17:15) תארח במשחק קריטי מבחינתה את בני יהודה – שאילו הסגל הנוכחי היה פותח את העונה, הם לא היו נמצאים במאבק על ההישארות בליגה. הכוונה היא כמובן לשינויים שעשתה הקבוצה בינואר, הבולט שבהם הוא צירופו של החלוץ הקרואטי ג'וסיפ איבנצ'יץ, שחתם באשקלון לקראת סגירת החלון.

איבנצ'יץ לא היה בראש הרשימה של המאמן יובל נעים, שאחרי צירופו של דויד מנגה חיפש להביא חלוץ מטרה ‭ (9)‬ וסימן את חמדי סליחי, ששיחק תחתיו בהפועל עכו. בין הצדדים כבר החלו מגעים, אלא שקבוצתו האלבנית של השחקן, סקנדרבו, סירבה לשחררו.

בשלב הזה קיבל נעים שיחת טלפון מסוכן השחקנים אבי נמני, שהציע לו את איבנצ'יץ בהעברה חופשית. נעים הבין שמדובר באותו חלוץ שרק כמה חודשים קודם לכן הבקיע נגד הפועל ב"ש במדי שריף טירספול במוקדמות ליגת האלופות, והחליט לבדוק עליו.

"לפני שסגרנו עם איבנצ'יץ התייעצתי עם ברק בכר, והוא לא האמין שאנחנו יכולים להביא אותו לארץ‭,"‬ סיפר נעים והוסיף: "ישבתי לצפות במשחק של ב"ש נגד שריף מהדקה הראשונה עד לדקה האחרונה. שם ראיתי שמדובר בשחקן ברמה גבוהה והחלטתי שאני רוצה אותו. לא בגלל קליפים ולא בגלל דברים אחרים, רק בגלל המשחק הזה‭."‬

ההתלבטות היחידה של מאמן אשקלון נבעה מכך שהשחקן בן ‭ 26-ה‬ הוא יותר שחקן כנף, אך למרות זאת הוא ביקש מההנהלה להחתימו. "לדעתי הוא יכול לשחק את כל התפקידים בהתקפה – חלוץ ראשון, חלוץ שני ובאגפים, אבל אנחנו מעדיפים אותו כסטרייקר‭,"‬ הבהיר נעים. "אני אומר לו שישחק תמיד למעלה באזור המסוכן, אבל לפעמים הוא רודף אחרי המגינים ועושה דברים שאני לא מבקש ממנו כי בדנ"א שלו הוא שחקן של עבודה קשה, לא עצלן‭."‬

סנדוויצ'ים בהזמנה אישית

רצה הגורל וכבר במשחקו השני באשקלון חזר איבנצ'יץ לאיצטדיון טרנר, ובתחילת המחצית השנייה הוא שוב מצא את הרשת של האלופה הישראלית, תוך כדי שהוא מעלה את קבוצתו ליתרון סנסציוני.

אותו משחק הסתיים כשאליניב ברדה גונב את ההצגה עם צמד לאחר שעלה כמחליף. רק שגם ברדה, שחקן עם רזומה עשיר במיוחד, ידע לפרגן לקרואטי ורגע לפני שניגש להתראיין בתום המשחק אמר לאנשי אשקלון: "הבאתם שחקן מדהים, נראה לי שהוא התבלבל במטוס‭."‬

בניגוד ללא מעט שחקנים זרים, שמגיעים לארץ וסובלים מקשיי התאקלמות, לאיבנצ'יץ היתה נחיתה רכה. הוא התחבר מייד לשני הזרים הנוספים של אשקלון – ברניסלב יובאנוביץ' הסרבי ומירקו אורמוש הקרואטי, שדוברים אותה השפה ודאגו להכניסו לעניינים. כעבור חודש הגיעה אשתו לישראל והפכה את השהות שלו כאן להרבה יותר קלה. לאחרונה מי שנמצא איתו בקשר הוא מגינה הגרמני – קרואטי של בית"ר ירושלים, מרסל הייסטר, שמכיר אותו עוד מאז שיחקו השניים בנ.ק זאדאר הקרואטית.

ג'וסיפ איבנצ'יץ חוגג עם חבריו. מחר המפגש מול בני יהודה (צילום: האתר הרשמי של הפועל אשקלון )

"איבנצ'יץ' התאהב בישראל", מעידים שחקנים באשקלון ומפרטים: "באוכל שלנו, בחוף הים, בכל הזדמנות הוא רק אומר כמה כיף לו כאן. הוא מקבל הרבה כבוד בחדר ההלבשה". גם מאנשי הקבוצה מקבל הקרואטי יחס חם ואוהב. אחד הדוגמאות לכך מגיעה מאיש המשק דודו אזולאי שדואג מדי יום שישי שאמו תכין עבור השחקן סנדוויצ'ים מיוחדים שרק הוא אוהב. בחדר ההלבשה השחקנים רואים בו דמות לחיקוי והמאמן יובל נעים מסכם: "הוא אחד הזרים הטובים שנחתו בארץ".

איבנצ'יץ' שכבש עד כה שלושה שערי ליגה, הוא דוגמא נוספת לכך שאפשר להביא לארץ שחקנים איכותיים שלא עולים מאות אלפי יורו. מלבד העובדה שהגיע לאשקלון בהעברה חופשית השכר שלו אינו גבוה ועומד על 11 אלף יורו בחודש. חוזהו של הקרואטי יסתיים בתום העונה אך למועדון יש אופציה להאריך את ההתקשרות. כבר עכשיו כמה קבוצות מגלות עניין בחלוץ ואם יצליח להשאיר את אשקלון בליגה שסיר להניח שהביקוש שלו רק יעלה. אבל כדי שזה יקרה הוא וחבריו חייבים לנצח את בני יהודה מחר.

"ויצמן יער" עוקבים

"תחשבו שהמשחק נגד בני יהודה הוא המשחק האחרון שלנו‭,"‬ אמר מאמן אשקלון יובל נעים לשחקניו לקראת שבת. מתן חוזז התאמן חלקית בשל פציעה בקרסול וכנראה ייעדר.

אצל היריבה, השוער אמיליוס זובאס עדיין חולה ומי שנמצא בכוננות להחליפו הוא ניקיטה חייקין. הקפטן איציק עזוז, שמחלים מפציעה בברכו, נטש אתמול את האימון לקראת סופו וכשירותו תתברר רק לאחר האימון המסכם היום. מאור קנדיל יחמיץ את המשחק בשל חמישה כרטיסים צהובים.

אמיליוס זובאס. עדיין חולה (צילום: דני מרון )

בתוך כך, חוקרים של "ויצמן יער" עשויים להגיע למשחק מחר לאחר שהפועל ת"א דרשה כי משרד החקירות, שעובד עם ההתאחדות לכדורגל, ישלח חוקרים לכל המשחקים המכריעים בפלייאוף התחתון, כולל למשחקים שלה עצמה. "אנחנו לא מפקפקים חלילה ביושרם המקצועי של המועדונים, אך במרוצת השנים היינו עדים, לצערנו, לכמה אירועים לא כשרים‭,"‬ נמסר מהפועל ת"א, שהצליחה להרגיז את בני יהודה ואשקלון בבקשתה.

אגב, שחקן האדומים אוראל דגני עמד אתמול לדין בבית הדין של ההתאחדות לכדורגל בשל העירוי שקיבל בניגוד לחוק לפני המשחק מול הפועל חיפה. החלטה בעניינו תתקבל ביום ראשון.

נושאים קשורים: