מכבי ת"א הגיעה הערב (חמישי) לשפל חדש, כשרשמה את הפסדה החמישי ברציפות בליגה והשמיני בכל במסגרות, 79:63 למכבי חיפה, שעבורה היה זה הניצחון הראשון אי פעם בהיכל במהלך העונה הסדירה.

מי שעלול לשלם את המחיר הוא המאמן איינארס בגאצקיס, שאמר בסיום המשחק: "מאוד מאוד כואב לי. אני מתבייש. ידענו שהם ילחצו עלינו והתכוננו לכך. היה לנו יתרון בכל מיני אספקטים שרצינו אבל הם היו יותר אגרסיביים מאתנו והשיגו את הניצחון".

הלטבי, שהפך העונה למאמן הרביעי של הצהובים אחרי רמי הדר, ליאור ליובין וארז אדלשטיין, ניסה להסביר את ההפסד: "הם לחצו על מובילי הכדור שלנו ולא הצלחנו להניע את ההתקפה למקום הנכון. כשאיבדנו את הכדורים הם מיד קלעו עלינו בחזרה. הסיבה העיקרית שהפסדנו היא האיבודים".

המאמן נשאל מה קרה מאז הניצחון בגמר הגביע על הפועל ירושלים והשיב: "אני חושב שבגמר הגביע בטחנו אחד בשני יותר, זו הייתה סיטואציה שונה כי היו לנו רכזים אחרים. קודם צריך להביא את האגרסיביות מהאימונים למגרש, ועכשיו זה לא קורה".

ראד מול ורגאס (צילום: האתר הרשמי של מכבי ת"א )

מנגד, המאמן המנצח עופר רחימי היה נרגש מהניצחון של קבוצתו: "אני עם רגליים על הקרקע. יש לנו סדרת משחקים קשה, זו לא מכבי תל אביב האמתית כי יש להם פצועים. לא קל לנצח כאן, יש לי חבורה של גברים שאני נהנה לעבוד איתם יום יום".

על השינוי מההפסד לאשדוד במחזור שעבר: "דיברנו לפני המשחק ואמרתי שלא הכנתי את הקבוצה טוב מנטלית נגד אשדוד, אבל מאז ההגעה של ורגאס וקווין אנחנו קשוחים יותר מנטלית. אנחנו נלחמים על הפלייאוף ועם נמשיך לשחק חכם בהתקפה וביחד אנחנו יכולים להצליח".

גרגורי ורגאס שנבחר למצטיין המשחק כשקלע 20 נק' הקדיש את הניצחון לוויל גרייבס שנפצע במהלך הרבע השני ולא חזר לפרקט: "המשחק הזה בשביל ווילי. אחרי שהוא נפצע וגמר את המשחק שיחקו כמו משפחה בשבילו. שיחקנו חזק ואגרסיבי בהגנה. זאת מכבי חיפה".