זו כבר לא הפתעה. מכבי ת"א רשמה הערב (חמישי) את הפסדה השמיני ברציפות בכל המסגרות והחמישי בליגה, 79:63 למכבי חיפה, שמצידה השיגה ציון היסטורי כשגברה לראשונה על הצהובים בהיכל במשחק מהעונה הסדירה.

המשחק נפתח במומנטום חיובי של החבורה של איינארס בגאצקיס שכבר הובילה ב-10 נק', אבל בגלל חוסר ריכוז בהגנה סגרה את הרבע הראשון רק ביתרון 11:17. ברבע השני החלה הדהירה של הירוקים שהשיגו את המהפך. וויל גרייבס ירד מהמגרש לאחר שנפגע קשות ע"י קווינסי מילר, אך גם בלעדיו האורחים המשיכו לרוץ בדרך ל-39:26 במחצית.

החצי השני היה לפרוטוקול בלבד. מקל עוד הוריד ל-5 נק' בתחילת הרבע הרביעי אבל הירוקים לא התרגשו, העלו רגל על הדוושה והחזירו מהר את היתרון הדו ספרתי בזכות ריצת 0:8. היתרון כבר צמח שוב ל-20 נק', אבל המארחים הצליחו למזער באופן יחסי את הנזק כשהפסידו "רק" 79:63. האם בגאצקיס ישרוד בתפקיד?

קלעו למכבי ת"א: דווין סמית' 14, גל מקל 13 (8 ריבאונדים, 7 אסיסטים), קולטון אייברסון 12, ויקטור ראד 8, נמרוד לוי 5, ג'ו אלכסנדר 4, קווינסי מילר 4, עמית עבו 3, סילבן לנדסברג וגיא פניני שיחקו ולא קלעו.

קלעו למכבי חיפה: גרגורי ורגאס 20 (7 אסיסטים), ג'ון דיברתולומיאו 16, עמית שמחון 16, ווילי וורקמן 8, עוז בלייזר 6 (9 ריבאונדים), אורלנדו מנדז-ולדז 5, וויל גרייבס 4, דניאל קופרברג 2, קווין פינקני 2, ניר שריד, נתנאל ארצי וגל ברוך שיחקו ולא קלעו.

מהלך המשחק

המשחק נפתח ביכולת טובה של ורגאס שקלע 4 נק' והוביל את הירוקים ליתרון 7:4. מקל דייק מהקו ומילר קבע מהפך, 7:8 למכבי ת"א. אייברסון השתלט על הצבע והעלה את ההפרש ל-10 נק', ורגאס ו-וורקמן דאגו למזער נזקים ולסגור את הרבע ב-11:17.

בתחילת הרבע השני עמית עבו הצעיר קלע את הסל הראשון שלו בליגת העל, ורגאס השיב עם נקודות מחוץ לקשת. אלכסנדר נתן מעט אוויר למארחת כשצלף שלשה, וורקמן ודיברתולומיאו קלעו לאורחים וצימקו ל-2 בלבד, 22:24.

החיפאים המשיכו בריצה שלהם עם גרייס ודיברתולומיאו שהשלימו מהפך, 27:24. מילר פגע קשות בגרייבס שנשכב דקות ארוכות על הפרקט ופונה לטיפול רפואי, צוות השיפוט הסתפק בשתי זריקות אותן קלע שמחון. הירוקים המשיכו בריצת 0:19, כששלשה של שמחון העלתה את התוצאה ל-37:24. מילר עצר את הסחף עם סל מהשדה, מנדז ולדז תרם נק' ראשונות וחתם את המחצית ב-39:26 למכבי חיפה.

מכבי ת"א פתחה את הרבע השלישי עם נקודה מהקו של אייברסון, ורגאס וסמית' צלפו שלשה לכל צד וקבעו 42:30. סמית' קבר עוד סל מחוץ לקשת לזכות הצהובים, שמחון ומנדז לא נשארו חייבים ודייקו מטווח השלוש, 48:33. בדומה לרבע השני, האורחים שוב תפסו פיקוד ודהרו ליתרון של 20 נק', 57:37. סמית' השאיר את מכבי ת"א בחיים עם 2 שלשות חשובות שקבעו 57:43 לירוקים בסיום הרבע.

ראד ואייברסון פתחו הרבע הרביעי עם נקודות שהחזירו את הצבע לפנים של הצהובים, 57:46. החיפאים קפאו אל מול התצוגה של החניכים של בגאצקיס, וההפרש ירד ל-5 בלבד כשמקל צלף מחוץ לקשת. דיברתולומיאו ושמחון הגיבו עם שלשות משלהם, ורגאס חתם ריצת 0:8 והרגיע את עופר רחימי, 65:52.

המארחים נותרו חסרי אונים, כשגם לוי שעלה מהספסל לא הצליח לעזור. בלייזר הטביע ותקע עוד מסמר בארון של הצהובים בדרך ל- 77:57 משפיל. ראד עוד הוסיף שלשה לפני הסיום, אבל קופרברג חתם את המשחק ב-79:63 ענק למכבי חיפה.