בליגה היא אולי מגמגמת עם שישה הפסדים ב-13 משחקים בלבד, אבל באירופה העונה של הפועל ירושלים נראית פשוט מצוין: הקבוצה של סימונה פיאנג'יאני הביסה הערב (רביעי) את ניז'ני נובגורוד 76:98 ועלתה למאזן 0:2 בטופ 16 של המפעל. האדומים בודדים בפסגת הבית והם פייבוריטים לסיים אותו במקום הראשון, בדרך להגרלה נוחה יותר ברבע הגמר.

צפו בתקציר (באדיבות ערוץ 20):
 

ספק אם יש קבוצה מתאימה יותר מאשר החבורה הרוסית מנובגורוד כדי לסמל את ההבדל בעונה האירופית של ירושלים ביחס לשנים עברו, גם אם היא ירדה מנכסיה בהשוואה לעבר. אותה קבוצה שדרסה את האדומים יותר מפעם אחת חוותה על בשרה את נחת זרועה של ההתקפה הירושלמית בשיאה, עם 81 נקודות ב-3 הרבעים האחרונים במשחק. וזה אחרי פיגור 11:2 בפתיחה.

קרטיס ג'רלס שוב היה נפלא עם 21 נקודות, אך הפעם הוא תרם גם חמישה אסיסטים. אלא שהיה גם חידוש ברשימת הקלעים: שון ג'ונס, שסיפק את משחקו הטוב ביותר העונה עם 21 נקודות והחטאה בודדת מהשדה, להן הוסיף גם תשעה ריבאונדים. שיפור שלו יכול להיות ההבדל בין הישג היסטורי לעוד עונה מבוזבזת. ליאור אליהו "ייצג" את הישראלים עם 19 משלו.

דיאנדרה קיין, אקס הפועל אילת, קבר שלשה שקבעה 17:22 לאורחת בסיום הרבע הראשון. הרבע השני נפתח עם ריצת 6:19, שנחתמה בשלשה של הלפרין, בדרך ליתרון 35:46 בירידה להפסקה. שלשה של קינזי הקפיצה ל-20 הפרש ברבע השלישי, אבל יתרון 52:69 עשר דקות לסיום נראה מבטיח וגם קיים. ברבע האחרון השאלה העיקרית הייתה אם ירושלים תגיע ל-100 נקודות או לא.

קלעו לירושלים: קרטיס ג'רלס 21 (5 אס', 3 חט'), שון ג'ונס 21 (9 ריב'), ליאור אליהו 19 (18 זריקות ל-2, 7 ריב'), אמארה סטודמאייר 8 (5 ריב'), ג'רום דייסון וטרנס קינזי 7 כ"א, יותם הלפרין 5 (11 אס'), דיז'ון תומפסון וטראוויס פיטרסון  4 כ"א, בר טימור 2, מאליק היירסטון שיחק 9:22 דקות ולא קלע.

קלעו לניז'ני: דיאנדרה קיין 19 (8 ריב'), סים סנדר ונה 18, קנת' בוינטון 12, סרגיי מריקין 7, איגור פופוב 6, מקסים גריגורייב ופטר גובאנוב 5 כ"א, ניקיטה זברב וטומיסלב זובצ'יץ' 2 כ"א.

נושאים קשורים: